¿Qué es la infraestructura como servicio (IaaS)?

¿Qué es la infraestructura como servicio (IaaS)?

¿Qué es la infraestructura como servicio (IaaS)?

En un episodio de la popular comedia de situación Silicon Valley, los protagonistas tenían problemas para gestionar el servidor en su "incubadora de empresas emergentes" (también conocida como su garaje) debido a los aumentos dramáticos en el tráfico.

Si ha trabajado en el espacio informático el tiempo suficiente, probablemente pueda recordar sus propias experiencias de gestión de entornos inflexibles con recursos limitados. Afortunadamente, esto ya es en gran parte un problema del pasado, gracias al auge de la infraestructura como servicio (IaaS).

¿Qué es la infraestructura como servicio?

La infraestructura como servicio (IaaS) es un modelo de computación en la nube en el que los recursos de almacenamiento, procesamiento y redes están disponibles bajo demanda a través de Internet mediante un proveedor de IaaS. La IaaS permite que una organización subcontrate sus necesidades de infraestructura al centro de datos de un proveedor de IaaS. 

En los comienzos de Internet, las empresas dependían de su propia infraestructura interna para llevar sus servicios en línea. Hoy en día, los proveedores de IaaS hacen posible que las empresas lancen su presencia digital en cuestión de minutos, gracias a los grandes centros de datos globales que mantienen. Incluso las grandes empresas como Netflix confían en proveedores de IaaS para sus infraestructuras digitales.

Los tres componentes principales que ofrece un entorno IaaS son:

  • Edificio físico para infraestructura
  • Servidores físicos, que pueden dividirse en espacio de almacenamiento y capacidad de procesamiento
  • Cortafuegos y seguridad de red

¿Por qué usar una IaaS?

La comodidad de no tener que montar infraestructuras físicas es una ventaja evidente, pero hay muchos otros beneficios a tener en cuenta.

Requisitos de capital

La creación de infraestructuras completas requiere un esfuerzo y un capital considerables. Deberá comprar, configurar y mantener dispositivos y equipos. También incurrirá en gastos de instalaciones para alojar y asegurar el equipo.

Los proveedores de IaaS se encargan de estos gastos por usted, de manera que solo pagará por los recursos que consuma. Es probable que sea una fracción de lo que cuesta establecer una infraestructura de red completa usted mismo. Como resultado, con IaaS, puede lanzar servicios digitales con requisitos mínimos de gastos de capital. Algunas empresas de IaaS incluso ofrecen un nivel de servicio gratuito. Solo pagará si utiliza los recursos que superen los límites del plan.

Escalabilidad

La escalabilidad es una ventaja significativa de IaaS. Es particularmente importante para las empresas emergentes, ya que es posible que no puedan predecir cuándo sus servicios alcanzarán el nivel de adopción masiva. Si una empresa emergente tiene que construir su propia infraestructura, al principio no la estará utilizando en su totalidad. Si la empresa emergente recibe un aumento repentino en el tráfico (después de recibir una mención de un influencer, por ejemplo), es probable que sus servidores no puedan gestionarlo.

Para aumentar la capacidad, tendrá que ampliar su infraestructura. Eso requiere tiempo, capital y recursos informáticos, cosas de las que la mayoría de las empresas, especialmente las nuevas empresas, no van sobradas.

Con IaaS, por otro lado, puede escalar los servicios al instante. Puede configurar aplicaciones en IaaS para que los recursos crezcan automáticamente según la demanda. Cuando la demanda disminuye, los recursos también se reducen en consecuencia. Esto no solo garantiza que siempre podrá atender a sus clientes, sino que solamente pagará por los recursos que se consuman.

Seguridad

Existe la idea errónea de que utilizar la infraestructura proporcionada por un proveedor es intrínsecamente inseguro. Ese no es el caso. De hecho, dados los riesgos asociados con el alojamiento de datos de otras empresas, los proveedores de IaaS cuentan con los mejores protocolos y profesionales de ciberseguridad para monitorizar la infraestructura digital. A una empresa individual le resultaría demasiado caro intentar proporcionar el mismo nivel de seguridad que ofrece un proveedor de IaaS de confianza.

Debido a que los costes de seguridad de los proveedores de IaaS se dividen entre su base de clientes, las empresas individuales incurren solo en una pequeña fracción de los costes totales. Sin embargo, una cosa a tener en cuenta es que los proveedores de IaaS solamente son responsables de la seguridad de la infraestructura. Usted seguirá siendo el responsable de la seguridad de sus aplicaciones y plataformas.

Copia de seguridad y recuperación de datos

La mayoría de los proveedores de IaaS ofrecen la opción de realizar copias de seguridad periódicas de los datos y otras configuraciones. Mantienen sus copias de seguridad en diferentes ubicaciones para distribuir el riesgo. Luego puede recuperarse de cualquiera de las imágenes almacenadas, lo que aumenta la fiabilidad general del servicio. Incluso en el peor de los casos, sus datos se pueden recuperar a partir de la última copia de seguridad.

Propagación geográfica

Los servicios de Internet son más rápidos cuando se ejecutan en servidores más cercanos a los usuarios. Esto es especialmente cierto para las aplicaciones comerciales y de juegos, que requieren una latencia baja. 

Con una IaaS, puede proporcionar su aplicación desde diferentes ubicaciones a diferentes usuarios a través de la red de servidores del proveedor. Muchos proveedores ofrecen cobertura geográfica mundial. Esto le permite seleccionar servidores para las aplicaciones, según la ubicación de su base de clientes.

Enfoque

Debido a que los proveedores de IaaS son responsables de construir y mantener su propia infraestructura, usted (y su equipo informático) puede dedicarse a iniciativas de mayor prioridad. Los proveedores de IaaS se centrarán en lo que mejor saben hacer: ofrecer soluciones de infraestructura sólidas. Y así, su empresa puede concentrarse en lo que mejor sabe hacer: desarrollar y ofrecer soluciones excepcionales.

¿Cómo funciona una IaaS?

A nivel general, los proveedores de servicios de IaaS ofrecen el hardware y la seguridad de red necesarios para la infraestructura digital. Luego usted puede implementar la plataforma de su elección para construir su aplicación. Puede integrar soluciones de plataforma como servicio (PaaS) para las necesidades de su plataforma o aplicaciones de software como servicio (SaaS) para cualquier funcionalidad de software que necesite. 

También puede comunicarse directamente con la infraestructura a través de Internet mediante la interfaz de programación de aplicaciones (API) que le proporcione su socio de IaaS. Puede utilizar este protocolo para acceder y aprovechar la potencia de almacenamiento y procesamiento de los servidores IaaS. También podrá implementar recursos mediante programación, en función de la demanda u otros parámetros que especifique. Muchos proveedores ofrecen una interfaz gráfica de usuario (GUI) que puede usar para modificar los parámetros del servidor.

Almacenamiento puro para IaaS

Los proveedores de IaaS deben poder brindar un servicio fiable, rápido y eficiente a sus clientes. Eso lo abarca todo, desde cumplir con los requisitos de almacenamiento hasta garantizar la seguridad de la infraestructura de red.

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