¿Qué es un servidor blade?

¿Qué es un servidor blade?

En un entorno de alta velocidad y gran capacidad, como el de un centro de datos en la nube, los administradores tienen a su disposición un espacio físico limitado para colocar el hardware. Un servidor blade minimiza el espacio necesario para alojar miles de servidores, al proporcionar una máquina física compacta que cabe dentro de un chasis. El chasis puede albergar múltiples servidores blade y a su vez se instala en un rack o bastidor. Estos servidores compactos trabajan conjuntamente para proporcionar servicios de computación de gran potencia a las empresas.

¿Qué es un servidor Blade?

En un entorno de centro de datos, los administradores tienen que poder colocar tantos servidores como sea posible. El término “blade” (cuchilla u hoja) se utiliza para describir unos servidores muy finos y pequeños que se colocan en “bahías” y se conectan entre sí para realizar cálculos de gran potencia. Las bahías se encuentran en un contenedor en forma de caja (el chasis), en el que potencialmente caben hasta ocho cuchillas. Luego, el chasis puede instalarse en un bastidor situado en el centro de datos. Con esta configuración, es posible colocar docenas de servidores en un bastidor.

Los blades son servidores individuales, por lo que contienen los componentes básicos de hardware que conforman una máquina, como la CPU, la memoria, los controladores de red y los puertos de entrada y de salida. Los servidores están interconectados mediante fibra, lo que permite que los datos puedan compartirse rápidamente entre los servidores y la red.

¿Cuáles son los componentes de un servidor blade?

El hardware incluido en un servidor blade depende del fabricante, pero la mayoría de las máquinas disponen de unos componentes básicos comunes. El servidor tiene lo esencial para funcionar sin necesidad de un servidor individual más grande que ocupe demasiado espacio. La máquina compacta contiene una CPU, memoria y unos componentes que se encargan de refrigerar la máquina (por ejemplo, un disipador de calor). 

En muchos servidores blade pueden instalarse unidades intercambiables en caliente, pero también se puede usar el almacenamiento conectado en red (NAS) o una red de área de almacenamiento (SAN) para alojar los archivos que los blade van a utilizar. El servidor también contiene controladores de red y una interfaz para conectarse a la red local.

Los blade se conectan a un chasis, que es la parte externa que mantiene unidos varios servidores blade. A su vez, el chasis se conecta a una caja de bastidor. El número de chasis que caben en un bastidor depende del tamaño del propio bastidor y de las dimensiones de cada chasis. Normalmente, en el bastidor también hay espacio para los cables de conexión a los servidores blade.

¿Cómo funciona un servidor blade?

En una configuración tradicional de servidor único, la empresa tiene un servidor que gestiona los servicios informáticos. En la nube, los administradores pueden usar múltiples servidores, sin los costes de tener que alojar el hardware localmente. Un servidor blade es un servidor individual, pero varios servidores blade pueden trabajar conjuntamente, sumando su potencia de computación, para desempeñar funciones diversas, como, por ejemplo, la ejecución de las aplicaciones de usuario. En este caso, cada servidor blade es el responsable de una aplicación, pero los servidores pueden compartir datos a través de la red.

Una de las ventajas de los servidores blade respecto de los servidores de bastidor (o de rack) es que los primeros son más compactos, por lo que caben más en un chasis y en un bastidor de servidores. Los servidores blade contienen los componentes mínimos para funcionar eficazmente, pero, aun así, producen un calor que hay que eliminar del entorno.

Cada cuchilla contiene un único servidor, pero un bastidor puede contener varias cuchillas o blades. Las empresas que alquilan servidores blade normalmente alquilan varios al mismo tiempo para soportar las aplicaciones críticas, pero estos servidores son muy modulares. Los servidores blade se pueden mover de un centro de datos a otro, usando la funcionalidad de intercambio en caliente, sin tener que apagar todos los servidores blade de un clúster.

Razones para usar un servidor blade

Si necesita varios servidores, pero no dispone del espacio físico necesario para alojarlos, un servidor blade es una buena opción. Cada cuchilla (o blade) es un servidor individual y estas ocupan un espacio reducido. Si utiliza servicios en la nube, puede alquilar varios servidores blade sin tener que instalarlos en el espacio físico de su oficina. De todos modos, los administradores del centro de datos seguirán teniendo que instalarlos on-premises.

Los servidores blade ofrecen la potencia de cálculo más compacta que existe, por lo que suelen formar parte de los recursos informáticos que las empresas utilizan para soportar las aplicaciones críticas en las que se necesitan grandes velocidades para dar servicio a miles de usuarios. Si decide mover sus servidores blade, estos se pueden intercambiar en caliente, con lo que no es necesario que los administradores apaguen todo el sistema para moverlos. Estas son las ventajas principales de los servidores blade:

  • Son modulares y se pueden intercambiar en caliente.
  • Ofrecen una gran velocidad de potencia de cálculo.
  • Admiten servicios web populares, como el streaming, el almacenamiento en caché de web y la virtualización.
  • Proporcionan servicios en clúster con balanceo de carga y conmutación por error.

Razones para no usar un servidor blade

Si tiene una empresa pequeña y quiere alojar los servicios on-premises, quizá no necesite gastar dinero en servidores blade, ya que estos pueden ser más caros que un servidor independiente estándar. Si su organización puede funcionar con sencillos servicios on-premises o en la nube, es posible que no necesite un servidor blade.

Utilizando servicios en la nube, no tendrá que preocuparse del mantenimiento que los servidores blade requieren. La gestión del calor y la humedad es importante cuando se instala cualquier equipo informático, incluidos los servidores blade. Si quiere tener el equipo informático instalado en sus oficinas, deberá contar con los controles de calor y humedad adecuados para mantener un entorno correcto para el servidor. Sin estos controles, no debería instalar servidores blade localmente.

Conclusión

Los servidores blade admiten la virtualización, por lo que puede usarlos incluso en un entorno de nube. Los tipos de servidores ofrecidos por un proveedor de nube dependen del servicio que utilice, así que es probable que ya esté usando servidores blade en la nube. Si específicamente necesita unos servidores rápidos y compactos, puede utilizar un servidor blade para proporcionar unas aplicaciones rápidas y admitir a miles de usuarios.

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