Che cos'è un blade server?

Che cos'è un blade server?

In un ambiente ad alta velocità e capacità come un data center cloud, gli amministratori hanno uno spazio limitato per installare l'hardware. Un blade server minimizza lo spazio necessario per ospitare migliaia di server grazie a un computer fisico compatto che si adatta nello spazio di uno chassis. Uno chassis può contenere più blade server per poi essere installato in rack. Questi server compatti interagiscono tra di loro per fornire servizi di elaborazione ad alta potenza di livello enterprise.

Che cos'è un blade server?

Nell'ambiente di un data center, gli amministratori devono collocare quanti più server possibili. Il termine "blade" viene usato per indicare dei server molto piccoli e sottili che entrano in un alloggiamento e interagiscono per l'esecuzione di calcoli ad alta potenza. In uno chassis, ovvero il contenitore con i vari alloggiamenti, si possono inserire al massimo 8 blade. Lo chassis viene installato in un rack nel data center. Con questa configurazione, si possono collocare decine di server in un rack.

I blade sono server singoli, quindi contengono già i componenti hardware di base di un computer, ovvero CPU, memoria, controller di rete, porte di input e output. I blade vengono collegati tra di loro via fibra in modo che i dati siano condivisi rapidamente tra i server e la rete.

Quali sono i componenti di un blade server?

L'hardware compreso in un blade server varia a seconda del produttore, ma la maggior parte comprende i componenti base più comuni. I blade server hanno l'essenziale per funzionare ma senza occupare tanto spazio. Questi computer compatti sono dotati di CPU, memoria e componenti di raffreddamento (es. un dissipatore di calore). 

In molti blade server si possono installare unità sostituibili a caldo, nonché utilizzare dispositivi Network Attached Storage (NAS) o Storage Area Network (SAN) per ospitare i file necessari. Inoltre possono contenere controller di rete e un'interfaccia per la connessione alla rete locale.

I blade si collegano allo chassis, ovvero l'involucro esterno che contiene più blade server. A sua volta lo chassis si collega al rack. Il numero di chassis collocabili in un rack varia a seconda delle dimensioni del rack e dei singoli chassis. Inoltre nel rack deve esserci dello spazio libero per i cavi di collegamento ai blade server.

Come funziona un blade server?

In una configurazione tradizionale a server singolo, un'azienda può avere un unico server che gestisce i servizi di calcolo. In un ambiente cloud, gli amministratori possono sfruttare più server senza i costi legati alla tenuta dell'hardware in locale. Un blade server singolo interagisce con altri blade server per combinare la potenza di calcolo a supporto, ad esempio, dell'esecuzione delle applicazioni utente. Ogni blade server può essere dedicato a un'applicazione, ma i dati possono essere condivisi tra i vari server tramite la rete.

Un vantaggio dei blade server rispetto ai server rack è che i primi sono più compatti, perciò se ne possono collocare più di uno in un singolo chassis (e rack). I blade server sono dotati dei componenti essenziali per funzionare correttamente ma producono calore, che deve essere eliminato dall'ambiente.

Ogni blade corrisponde a un server e in un rack si possono inserire più blade. Le aziende che noleggiano blade server in genere ne prendono tanti alla volta per supportare le applicazioni critiche, nonostante siano molto modulari. I blade server si possono spostare da un data center all'altro con sostituzione a caldo senza dover spegnere gli altri blade server presenti in un cluster.

Motivi per utilizzare un blade server

Se hai bisogno di più server ma non hai lo spazio per ospitarli, i blade server sono un'ottima alternativa. Ogni blade corrisponde a un server e occupa uno spazio ridotto. Con i servizi cloud, puoi noleggiare blade server senza doverli installare nei tuoi uffici. Però, gli amministratori dei data center dovranno comunque installarli on-premise.

I blade server sono le unità di calcolo più compatte in circolazione, per questo vengono utilizzati per supportare le applicazioni critiche che necessitano di velocità elevate per rispondere alle richieste di migliaia di utenti. Se decidi di spostare i blade server, nessun problema: sono sostituibili a caldo, per cui gli amministratori non devono spegnere tutto il sistema. Per riassumere i principali vantaggi dei blade server:

  • Sono modulari e sostituibili a caldo
  • Offrono potenza di calcolo ad alta velocità
  • Supportano servizi web comuni come lo streaming, la memorizzazione nella cache web e la virtualizzazione
  • Forniscono servizi in cluster con bilanciamento del carico e failover

Motivi per non utilizzare un blade server

Se hai una piccola impresa e vuoi ospitare i servizi on-premise, puoi fare a meno di investire nei blade server, perché sono più costosi rispetto a un classico server standalone. Se la tua organizzazione può avvalersi di servizi on-premise o nel cloud, un blade server potrebbe essere superfluo.

Con i servizi cloud, non devi preoccuparti della manutenzione, cosa che invece i blade server richiedono. Altri due fattori importanti da gestire quando si installano delle apparecchiature di calcolo, blade server inclusi, sono il calore e l'umidità. Se vuoi avere i server in locale, dovrai tenere sotto controllo il calore e l'umidità per una corretta manutenzione dell'ambiente server. Se non puoi controllare questi fattori, meglio non installare i blade server in locale.

Conclusione

I blade server supportano la virtualizzazione, pertanto si possono usare anche in un ambiente cloud. I tipi di server offerti da un cloud provider variano a seconda del tipo di servizio sfruttato, perciò è possibile che la tua azienda usi già dei blade server nel cloud. Se hai bisogno di server compatti e veloci, i blade server sono ideali per la rapida delivery delle applicazioni e il supporto di migliaia di utenti.

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